«Vacaciones italianas»: desde los antiguos romanos a los contemporáneos.

Historia de un eterno amor por el tiempo libre.

«El trabajador tiene derecho a vacaciones anuales pagadas y no puede renunciar a ellas». Era 1948 y el artículo 36 de la Constitución de la República Italiana sancionaba las vacaciones obligatorias. Desde principios de 1927 se habló de un derecho genérico al descanso, pero solo después de la Segunda Guerra Mundial la gente comenzó a hablar sobre las famosas vacaciones.Sin embargo, el camino para alcanzar uno de los derechos más luchados (y codiciados) de la clase trabajadora ha sido largo y lleno de cambios.

Como es sabido, en la antigua Roma, la población más rica de vez en cuando salía de las grandes ciudades para refugiarse en las grandes domusy pasar los días entre la naturaleza y la diversión. Al mismo tiempo, todas las personas, independientemente de sus ingresos, prestigio y género, podrían usar el spa: calidarium, tepidarium y frigidariumtemperando el cuerpo y relajando la mente.

Después de la caída del Imperio Romano y hasta el «siglo de la iluminación», las vacaciones en la ciudad o en el exterior pierden su importancia, pero vuelven en boga en el siglo XVIII como la reserva exclusiva de las grandes élites a través del «Gran Tour» (del cual el nuestra palabra turismo), una expresión utilizada por primera vez por el canon inglés Richard Lassel en su The Voyage of Italy. En este libro de 1670, Lassel relata sus cinco viajes a la Península e invita a seguir sus pasos, convencido de que todo erudito en arte y arquitectura necesariamente debe conocer Italia, y que cada futuro Lorddebe pasar un período en el extranjero para aprender sobre economía, cultura y política de otras áreas del mundo. Incluso nuestra Florencia fue el destino de nobles herederos de toda Europa, pero también de autores que han impreso en sus obras la historia (realista o ficticia) de sus «vacaciones florentinas»: desde las colinas de Fiesole de Anatole France y E. M. Forster hasta los rincones de la ciudad descritos en los versos de Elizabeth Barret Browning (a cuya memoria está dedicado el museo de la Casa Guidi en Oltrarno).

Durante el mismo período, los «mortales comunes» se acontentaban con aprovechar al máximo lo que las ciudades y el paisaje circundante tenían para ofrecer, preferiblemente a bajo o ningún precio. Por ejemplo, ya a mediados del siglo XIX en Florencia existían cinco establecimientos para el baño a orillas del Arno, el «mar» de las personas que no podían ir de vacaciones. En la zona de Prato, por ejemplo, se encontraba el baño público de Vagaloggia; en San Niccolò había otros dos, la «buca del Centro» (en el Jardín Torrigiani) y el baño Fiaschiaio en Molina dei Renai. Otros dos baños, conocidos sobre todo por el peligro del río en sus alrededores, eran los de Molina di S. Niccolò y el de Zecca Vecchia.

En la costa toscana, y más precisamente en Livorno, Bagni Beretti abrió sus puertas en 1781, un edificio cerrado dividido en cuatro habitaciones, dentro de las cuales se bombeaba el agua del mar a través de un sistema mecánico. Pero para ver los primeros establecimientos balnearios en Italia tenemos que ir hacia el norte, pero siempre permaneciendo en la Toscana. En 1828 en Viareggio se abrieron los baños Dori para mujeres y Nereo para hombres. Y nuevamente hacia la costa de Livorno, en los años siguientes abren los Baños Palmieri (1845) y el Scoglio della Regina (1846), ubicado justo donde Maria Luisa di Borbone, protegida por algunas cortinas, se había bañado casi medio siglo antes.

En el siglo XX en Italia, los prototipos de futuras vacaciones en masa comenzaron a verse a través de la creación de la OND (Opera del Dopolavoro), un instrumento de la dictadura fascista para aumentar el control sobre la población a través de la planificación del tiempo libre. Así nacieron muchas estructuras turísticas, especialmente en las zonas de mar (gracias también a la promoción de helioterapia, protección solar), listas para recibir grupos de jóvenes y adultos. Para la ocasión, se organizan trenes a precios asequibles para permitir el movimiento de una gran cantidad de personas.

Sin embargo, con el paso de los años, pasamos de la idea de la salud a la diversión y las vacaciones se transforman en un momento de relajación y entretenimiento para las familias, la recompensa de un año de arduo trabajo. Con la revolución industrial italiana y el aumento del bienestar, nació el turismo de masas, que entre los años cincuenta y sesenta se desarrolló cada vez más gracias a la coexistencia de varios factores: el aumento de los ingresos, el fortalecimiento de la red de autopistas, el aumento del transporte público (como los autobuses) y al mismo tiempo la propagación de los automóviles, así como la distinción cada vez más clara entre el tiempo de trabajo y el tiempo libre. En los noticieros de la época hay muchas películas que hablan de este nuevo tipo de vacaciones y que, al mismo tiempo, sirven como una campaña publicitaria para atraer a la población a participar en la revolución turística.

Es gracias a estos videos, junto a las películas de la época, donde la imagen de la «dolce vita» italiana y las maravillosas costas del «belpaese«, se extendió por todo el mundo. Una imagen que ha resistido a la propagación posterior del turismo exitoso, concentrado en unos pocos días (a menudo incluso un fin de semana) y alentado por el desarrollo de aerolíneas de bajo costo en la década de 1990. Pero el estilo italiano no es solo playa y diversión. El turismo cultural también se ha extendido a todos los estratos de la población, que disfrutan de pasar unos días en las llamadas ciudades de arte (de las cuales Florencia es un hermoso ejemplo).

Pero qué cambios traerá a nivel global esta nueva, extraña y complicada era que estamos viviendo? Podemos observar las consecuencias en el turismo debido a la inimaginable emergencia de salud. Seguramente este período traerá nuevas reflexiones también en el campo del turismo: si, por un lado, será necesario tener en cuenta los problemas económicos generalizados entre la población y la preferencia por viajes más cortos y más cercanos al hogar, por otro lado también tendremos que pensar en cómo integrar los cambios que requiere el territorio en el que vivimos. De hecho, la nueva idea de turismo ya no puede separarse de la protección del medio ambiente ni de los espacios urbanos, ni de la necesidad de repensarse como una comunidad de individuos. La belleza y la sostenibilidad, el respeto y la diversión deben ser parte de la misma realidad, aquella en la que vivirá el turismo (y aquí en Florencia sabemos algo al respecto) un nuevo Renacimiento.